17 may. 2012

Helianthus annus (girasol)


Es un espectáculo de color hermoso ver las plantaciones de girasoles al borde de los caminos y carreteras.
Esta planta herbácea anual es nativa de Centroamérica y Norteamérica.

Su cultivo se remonta al año 1000 a. C., pero  hay datos que indican que el girasol se cultivó primero en México al menos 2600 años a. C. En muchas culturas, el girasol fue utilizado como un símbolo que representaba a la deidad del sol, principalmente los aztecas y otomíes en México, y los incas en el Perú.
Francisco Pizarro lo encontró en Perú, donde los nativos veneraban una imagen de girasol como símbolo del dios solar. Figuras de oro de esta flor y también semillas, se llevaron a Europa a comienzos del Siglo XVI.
Hoy se cultiva intensivamente en numerosos países, con fines alimenticios e incluso ornamentales.
El nombre girasol se refiere a que la flor gira según la posición del sol, es lo que se llama heliotropismo. Esta orientación variable se manifiesta cuando la planta aún es joven; cuando madura, ya no gira y se queda en una posición fija.



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